悲伤逆流成河,NBA过去20年5大最令人难过的卫冕失利者

  卫冕既是一种荣誉,更是一种压力。当他们过五关斩六将,最终再一次捧起沉甸甸的奥布莱恩杯时,相比第一次夺冠的狂喜,心中更多的感觉可能是一种如释重负。而一旦他们中途折戟沉沙,相比其他失利者,他们可能会更遗憾,更悲伤。

  

  今天,我们就来看看过去的20年间5次最伤感的卫冕之旅。对于一些球队来说,悲伤源于那些想知道如果会怎样的球迷。如果没有遭遇令人心碎的伤病会怎样,如果年龄没有对关键球员产生迅速且出乎意料的影响会怎样,亦或甚至是如果这些刚刚品尝了香槟美酒的球员们没有变得傲慢自大会怎样。

  有时候,出于至今仍是个谜的原因,球队的总冠军之心突然停止了跳动,或者有一个竞争对手对于冠军更加渴望。谁知道呢。

  为了尽可能地简单明了,没有球队会在本文中出现两次,并且那些在总决赛或者分区决赛失利的球队不会入榜,因为走了那么远一定没有早早被淘汰回家更难过。

  5、2011年的湖人队

  

  常规赛战绩:57胜25负

  关键损失:乔丹-法玛尔

  关键引援:马特-巴恩斯,史蒂夫-布雷克

  

  每个人都记得这支球队的出局方式。在临近被爆之前,安德鲁-拜纳姆因为试图伤害毫无还手之力,身在空中的JJ-巴里亚被驱逐出场。任何发生在篮球场上的暴力行为都会令人感到震惊。但这次事件感觉不像是一个意外,而更像是之前已经持续数周的挫败感的一次可预见的宣泄。

  当他们季后赛首战不敌克里斯-保罗黄蜂队后,科比-布莱恩特毫不讳言道:“他不是生性好强。”科比说的是保罗-加索尔,后者整场比赛只投中了两球。“即使我很疲惫,我也是生性好强的。”

  

  接着,在与独行侠队的系列赛开始后不久,拜纳姆就早早确认了湖人队的更衣室存在问题。“很明显,我们有信任问题,”他说道:“除非我们站出来加以讨论,否则什么都不会真的改变。”

  夺得一次冠军很难,连续两年夺冠,正如这支湖人队所做到的,是一种魔幻的经历。而三连冠则是通往不朽的头等舱机票。但是对于这么一支充满了冠军经验和名人堂天赋的球队来说,失败来得如此莫名其妙……它几乎削弱了整个时代的吸引力。

  

  我记得在对阵独行侠队的第1战的最后一刻,看着科比压哨投出的那记可以让湖人队取得1-0领先的三分球。我想着他们可以就此摆脱之前的困扰,并且以4-1或者4-2赢下对手。当系列赛结束时,科比那记没有投进的三分球一直萦绕在我的脑海中,怎么就差了分毫?以及如果投进了,接下来又会发生什么?

  

  多个因素决定着一支天赋满满的球队在任何给定的季后赛中不同的拐点处是破茧而出还是止步不前。在夺取三连冠的过程中保持心理上的驱动力难度是巨大的。如果那球进了,独行侠队仍可能克服不利的开局,赢下系列赛,但是在赢得每支冠军球队必备的集体自信前做到这点几乎是不可能的。湖人队曾如此接近却又如此遥远。

  他们的崩塌导致了德怀特-霍华德和史蒂夫-纳什的莅临,还同时让我们天真地期待那年总决赛会上演湖人vs.热火的大秀。太可惜了。

  4、2000年的马刺队

  

  常规赛战绩:53胜29负

  关键损失:无

  关键引援:特里-波特

  当23岁的蒂姆-等坑在他第三个赛季的第78战中撕裂了左膝盖的半月板后,马刺队的第一次冠军保卫战还没有开始就结束了。53胜的马刺队作为西部第4号种子跻身季后赛,但随即被也缺少了队中头号球员(杰森-基德)的太阳队仅用三场比赛淘汰出局。

  

  回顾历史,真正重要的是围绕邓肯膝盖发生的一切。这是NBA历史上被忽视的一个假设时刻,充满了难以置信的先见之明和令人扼腕叹息的细枝末节,如果马刺队知道了我们现在所知道的一切,这一切似乎都是可以避免的。

  一方面,邓肯在他倒下前的10场比赛中场均出战42.5分钟,包括他对阵国王队赛季最后一战的48分钟(!!!),一场6分的加时赛胜利,邓肯最终22投仅6中,并且在第一节和第三节根本没有下场休息过。作为参考,扬尼斯-阿德托昆博在过去的两个赛季中只有两次上场时间超过了40分钟。

  

  另一方面,格雷格-波波维奇有足够的智慧处理好邓肯的出场时间。谁知道他的出场时间对于他的膝盖会有怎样的影响,亦或者那年的总冠军,OK组合的湖人队的三连冠的第一个,根本不是他们能够搞定的。

  马刺队在前一年的季后赛横扫了湖人队。后者有天赋但尚需淬炼,在常规赛取得67胜后差一点在首轮就折在国王队手里。最终他们与开拓者队鏖战七场,才最终突围西部决赛。我们不难想象如果马刺队没有失去邓肯,所有这一切又会如何进行下去。

  “我不知道这么做是对是错。”波波维奇在十年后说道:“但是我们这么做了。”

  

  回顾过去,马刺队当时拥有34岁的大卫-罗宾逊(仍然是一位全明星和怪兽级球员)和因为肾脏移植手术缺席了四分之三个赛季后复出的肖恩-埃利奥特。除此之外,还有特里-波特,马里奥-埃利和艾弗利-约翰逊(曾连续2571分钟每场命中一记三分球)支撑着球队,直到很久以后托尼-帕克和马努-吉诺比利的加盟为球队注入了新的活力。

  邓肯时代的马刺队从来没有卫冕成功。这一年是他们最好的连冠机会。

  3、2009年的凯尔特人队

  

  常规赛战绩:62胜20负

  关键损失:詹姆斯-波西,PJ-布朗

  关键引援:无

  

  科比-布莱恩特在没有沙奎尔-奥尼尔后的第一枚戒指是带领一支一心复仇的65胜湖人队取得的。他们一整年都在咀嚼前一年惨痛的总决赛经历。在斯台普斯中心被对手完成了24分的大逆转,雷-阿伦完成了职业生涯最关键的上篮。接着是在第6战中遭遇39分的血洗。2009年的他们并不是最好的湖人队,但是在首发阵容中多了一个健康高大的21岁的安德鲁-拜纳姆。在西部没有球队有太多机会战胜他们。

  但是在联盟的另一边,凯尔特人队也在高歌猛进,受益于总冠军的镇定自若,连续性和拉简-隆多茁壮成长为球队栋梁的鼓舞。凯尔特人队开局27胜2负,包括一波19连胜,直到在圣诞节遇到了23胜5负的湖人队。

  

  他们的球迷都很清楚,在NBA全明星周末后的第一场比赛中,44胜11负的凯尔特人队失去了他们的领袖,当凯文-加内特面对爵士队试图完成一次空中接力时弄伤了他的膝盖。他在数周后尝试复出,四场比赛场均16.5分钟,9分,4.5个篮板,这样的结果与加内特的正常水准相差太远。显然他还没有健康到可以打季后赛。

  缺少了卫冕年度最佳防守球员,凯尔特人队最终苦战七场方才从德里克-罗斯率领的公牛铁蹄下侥幸脱身,其中有五场比赛胜负都在三分以内。但在面对魔术队时,好运不再站在他们一边,3-2领先后被对手逆转淘汰,失去了与东部头号种子骑士队会师决赛的机会。

  

  虽然即使加内特的膝盖百分百的健康,与骑士队的系列赛他们也会是身处劣势的一方。但是正如第二年所表明的那样,当每个人都健康时,这支凯尔特人队几乎不可能在一个七场系列赛中被击败四次。要知道他们的首发五虎一轮季后赛都没有输过。确实如此。

  在三分球革命前的那个年代,强壮高大的身体和防守决定了比赛的输赢。在球场的那一端,加内特和波士顿在汤姆-锡伯杜指导下的防守协调性统治了联盟,后者在后场屯集重兵的理念被各队争相效仿。勒布朗-詹姆斯已经是NBA第一人,但是骑士队还没有给他准备好足够的帮手。

  

  加内特的膝盖剥夺了凯尔特人队与湖人队上演经典的总决赛二番战的机会。取而代之的是,考特尼-李上篮不中,贾米尔-尼尔森忘记了如何防守快攻,而湖人队只用了五场比赛就解决了魔术队。

  一年后,凯尔特人队和湖人队再次相遇,但那时的凯尔特人队已经在走下坡路。加内特不再是同一位球员。即使是他们作为争冠球队向来不以得分见长,但2010年的总决赛仍然显得异常丑陋。

  凯尔特人队的加内特时代带着一枚戒指结束了,但是他在2009年的受伤夺走了每个波士顿人都希望能够重新来过的机会。

  2、2012年的独行侠队

  

  常规赛战绩:36胜30负

  关键损失:佩贾-斯托贾科维奇,JJ-巴里亚,泰森-钱德勒,科里-布鲁尔,德肖恩-史蒂文森

  关键引援:文斯-卡特,拉马尔-奥多姆,德隆特-韦斯特,布兰德-赖特

  可怜的德克-诺维斯基。也许是近因效应或者是达拉斯让他们唯一的总冠军在一夜之间崩塌的下滑方式,但是他们比其他任何球队给我写这篇文章带来了更多的启发。一支队史唯一的总冠军球队有点像一座坚固的积木塔,如果你能明白我的意思的话。只要每片积木处于正确的位置,他们都将拥有互补的技能包带来的冗余。这正体现了整体大于各部分之和的理念。

  

  不幸的是,六位球员在那个休赛期成为了自由球员,而达拉斯最终只留下了布莱恩-卡迪纳尔一人,后者的三分球命中率从48.3%下降到了20.4%。

  有一个决定直到今天仍然让独行侠队的球迷们痛心不已。当时,停摆给每支球队的长期战略都造成了一定程度的混乱,马克-库班为了长期的灵活性放弃了29岁的防守中坚泰森-钱德勒。伴随短暂开放的夺冠窗口,独行侠队选择不再留下这位大将一起前行,他们爱上了寻找另外一位明星自由球员与诺维斯基的想法。显然二鸟在林不如一鸟在手。

  

  钱德勒在他效力尼克斯队的第一个赛季就当选了年度最佳防守球员,并最终于2015年返回达拉斯。但那时沧海已成桑田。勇士队正在开始他们的王朝,而诺维斯基已经36岁了。“显然,如果我们能留住他,那会变得更好,是吗?”库班在2014年钱德勒的媒体见面会上说道:“但是我们应对了所有变化。我认为事情按照我们想要的方式发展,正如我的计划。”

  一年后,钱德勒去了太阳队。达拉斯认为德安德烈-乔丹已是囊中之物,但再次两手空空。

  1、2007年的热火队

  

  常规赛战绩:44胜38负

  关键损失:无

  关键引援:无

  对于这支热火队,“悲伤”在某种程度上等同于“可悲”。他们平庸的令人失望。让我们暂时忘记,他们是过去50年来唯一一支首轮就被横扫的卫冕冠军球队,而专注于他们是如何在休赛期保持冠军阵容基本不变的情况下赛季首战就输了42分。

  在季后赛被横扫确实很尴尬,但是至少可以归咎于被伤病困扰的常规赛季(德怀恩-韦德缺席了31场比赛,奥尼尔休战了42场)。但是在自己的领戒指的庆典上被暴击?只得到66分?无论如何,这绝对是一支卫冕冠军球队所遭遇过的最惨的揭幕战失利。

  

  2008年,奥尼尔被交易,阿隆佐-莫宁退役了。他们只取得了15胜,被奖励了一个榜眼签,这意味着他们得到了迈克尔-比斯利而不是德里克-罗斯。最终,勒布朗-詹姆斯于水深火热中拯救了热火队,并永远改变了人们对球队的看法。

  但是回到2007年,正如帕特-莱利在1月初所说的,当他宣布他将因为健康问题无限期离开时:“我们现在拥有一支冠军球队,所以这会是一个巨大的挑战。睁大你的眼睛,我们会看到效果如何。”

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